Allgemeine Informationen

Der Erreger Encephalitozoon cuniculi löst die Krankheit Enzephalitozoonose (auch Torticollis, Schiefhals, Headtilt genannt) bei Kaninchen aus. Ca. 80 % der gesunden Kaninchen tragen den Erreger in sich, ohne dass Krankheitssymptome auftreten. Reife infektionsfähige Sporen werden vorwiegend mit dem Urin ausgeschieden, wodurch die Übertragung oral und nasal, durch Fressen von infizierter Nahrung oder Schnüffeln an Nahrung und Streu, stattfindet. Jedoch können auch infizierte trächtige Häsinnen den Erreger im Mutterleib an ihre Jungen weitergeben. Eine Erregerausscheidung mit dem Kot wurde nachgewiesen, scheint aber von geringer Bedeutung zu sein.

Der Erreger wurde auch in vielen anderen Tierarten wie Hund, Fuchs, Nager und einige Vogelarten und sogar beim Menschen festgestellt. V.a. bei immunsupprimierten Personen kann eine Infektion relevant sein.

Das Krankheitsbild beim Kaninchen ist neben der Kopfschiefhaltung v.a. durch Ataxien, Augenzittern, Anfällen oder Krämpfen gekennzeichnet. Da die Krankheit auch milder verlaufen kann, ist bei jeder neurologischen Auffälligkeit eine Untersuchung auf E. cuniculi empfehlenswert.